Why is there NO Korean Language Day? 왜 한국어의 날은 없나요?
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April 20th, 2023.

Today is Chinese Language Day, which has been designated by the United Nations (UN) in regards to the fact that Chinese people pay tribute to Cangjie - a mythical figure in ancient China who is thought to have invented Chinese characters - on this day.

According to the United Nations, the purpose of its language days is "to celebrate multilingualism and cultural diversity as well as to promote equal use of ... official languages throughout the Organization." The language days are also aimed "to entertain, as well as inform, with the goal of increasing awareness and respect for the history, culture and achievements of each of the ... working languages among the UN community." For this month, together with Chinese Language Day on April 20th, there is also English Language Day and Spanish Language Day, both on April 23rd.

Taking this situation into account, one cannot help but wonder, "Why is there no Korean Language Day?"

The reason behind this at the surface level would be that Korean is not one of the official languages that are being used at the United Nations.

However, the reality that there is yet no Korean Language Day carries great significance for all of us.

Through recent media reports, it has been announced that the number of Hallyu (Korean Wave) fans worldwide has reached 180 million. Furthermore, there is a trend whereby the number of foreigners who want to learn Korean language is steadily increasing. According to a foreign news report, Korean was actually confirmed as the seventh most studied language in the world last year.

Considering the rising interest in Korean language by foreigners, which has been driven by the Hallyu craze, it is necessary to have a significant opportunity such as Korean Language Day for people around the world to better recognize the historical and cultural value of the Korean language.

[Cited Materials]

Chinese Language Day | United Nations
Link: https://www.un.org/zh/observances/chinese-language-day/english

Official Languages | United Nations
Link: https://www.un.org/en/our-work/official-languages

180 million Korean Wave fans worldwide... A 19-fold increase in 10 years
Financial News article, written March 10th, 2023
Link: https://www.fnnews.com/news/202303101118234671

Foreigners in Korean learning craze, more than 10,000 people waiting to register
Herald Economy article, written Feburary 13th, 2023
Link: http://news.heraldcorp.com/view.php?ud=20230212000191

International Days and Weeks | United Nations
Link: https://www.un.org/en/observances/international-days-and-weeks

2023년 4월 20일.

오늘은 유엔(UN)에서 지정한 중국어의 날입니다. 중국 사람들이 중국어 문자를 발명했다고 여겨지는 고대 신화 속 인물인 창힐을 이 날에 기린다는 사실과 관련이 있습니다.

유엔(UN)에 따르면, 언어의 날은 "다양한 언어와 문화적 다양성을 축하하며, 조직 내 모든 공식 언어의 공평한 사용을 촉진"하고자 만들어졌습니다. 또한 "내부 커뮤니티 내 각 언어의 역사, 문화, 성취를 인식하고 존중하는 인식을 높이기 위한" 목적을 가지고 있습니다. 이번 달에만 4월 20일 중국어의 날과 함께 4월 23일에 영어의 날과 스페인어의 날이 함께 지정되어 있습니다.

위와 같은 상황을 고려하면, 자연스레 다음과 같은 의문이 생깁니다. "왜 한국어의 날은 없을까?"

표면적인 이유는 한국어가 유엔에서 사용되는 공식 언어 중 하나가 아니기 때문일 것입니다.

그러나 한국어의 날이 아직 존재하지 않는다는 것은 우리에게 시사하는 바가 큽니다.

최근 언론 보도를 통하여 전 세계 한류 팬의 숫자가 1억 7800만명에 도달했다는 소식이 전해졌습니다. 이와 더불어 한국어를 배우고자 하는 외국인의 수도 꾸준히 증가하는 추세인데다, 한 외신 보도에 의하면 한국어가 작년 (2022년) 세계에서 일곱번째로 많이 학습된 언어로 확인되었다고 합니다.

한류 열풍에 힘입어 한국어에 대한 외국인들의 관심 역시 커지고 있다는 점을 감안한다면, 한국어의 날과 같이 전 세계 사람들 모두가 한국어의 역사•문화적 가치를 인식할 수 있는 뜻깊은 기회가 필요합니다.

[인용 자료]

중국어의 날 | 유엔 (UN)
링크: https://www.un.org/zh/observances/chinese-language-day/english

공식 언어 | 유엔 (UN)
링크: https://www.un.org/en/our-work/official-languages

전 세계 한류 팬 1억7800만명...10년새 19배 증가
파이낸셜뉴스 2023년 3월 10일자 기사
링크: https://www.fnnews.com/news/202303101118234671

외국인 한글 배우기 열풍, 수강 대기 1만명 넘어
헤럴드경제 2023년 2월 13일자 기사
링크: http://news.heraldcorp.com/view.php?ud=20230212000191

국제 주간과 날 | 유엔 (UN)
링크: https://www.un.org/en/observances/international-days-and-weeks